Chardon sacré

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Caractéristiques

Le chardon sacré est une plante herbacée bisannuelle épineuse qui, au cours de la première année de vie, parvient à produire une rosette de feuilles, tandis que pendant la deuxième année, elle produit la hampe florale, qui peut atteindre une hauteur d'un mètre et demi. .

Les feuilles du chardon sacré peuvent se vanter d'une longueur comprise entre trente et quarante centimètres, avec une surface tachée de blanc, alors qu'elles ont une couleur vert vif et des bords épineux et dentés.

Les feuilles inférieures, par contre, sont pétiolées, tandis que celles appartenant à la tige sont beaucoup moins dentées.

Les fleurs sont représentées par des ligules rassemblées au centre des capitules, caractérisées par une couleur violette traditionnelle et entourées de bractées épineuses.

Le nom scientifique du chardon sacré est Silybum marianum et appartient à la grande famille des astéracées.


Étymologie

Le mot Silybum dérive du grec «silybon» qui signifiait un chardon aux feuilles marbrées. Le nom de chardon saint, en revanche, fait essentiellement référence à la légende selon laquelle les taches blanches trouvées sur les feuilles, auraient provenu des gouttes de lait de la Vierge Marie, alors qu'elle tentait de cacher et de protéger son fils Jésus. des Romains, en plein cours de la fuite vers l'Égypte.


Biens

Le chardon sacré, qui est également appelé avec le nom de chardon béni, se caractérise par être utilisé dans tous les cas où il est nécessaire de lutter contre le manque d'appétit ou les troubles dyspeptiques, étant donné que grâce à son action tonique amère particulière, il est d'accomplir une fonction stimulante, par voie réflexe, de la sécrétion gastrique, de manière à simplifier et à favoriser les processus digestifs.

Ses principes amers, qui rappellent quelque peu ceux qui caractérisent l'artichaut (mais en réalité ils sont extrêmement plus puissants) et sont fortement cholérétiques et cholagogue.

La plante de chardon sacré contient des flavonoïdes, des acides gras, de la silymarine, des protéines linoléique, oléique et palmitique, et des mucilages.

C'est une plante capable d'exercer une action emménagogue, astringente, cholagogue, stimulante, diurétique, hermétique, tonique et hépatoprotectrice.

Les racines, par contre, ont d'excellentes propriétés diurétiques et fébrifuges, tandis que les feuilles se caractérisent par d'excellentes propriétés apéritives.

La partie la plus importante de cette plante est représentée par les graines qui, avec leur teneur en silymarine, lui permettent d'exercer une action protectrice, détoxifiante et cicatrisante sur le foie.

Par ailleurs, plusieurs études ont également réussi à démontrer que la silymarine exerce une fonction antagoniste sur un grand nombre de substances hépatotoxiques telles que la phalloïdine et l'alpha-amanitine.

Ces dernières années, de nombreuses recherches et études ont conduit au fait que la plante de chardon sacré peut se vanter d'une activité antiseptique qui lui permet d'être utilisée comme agent nettoyant et cicatrisant pour lutter contre les ulcères et les plaies.

L'utilisation du chardon saint est évidemment limitée par son fort goût amer qui caractérise toutes les infusions préparées avec cette plante et présente une contre-indication particulière envers toutes les personnes qui souffrent d'inflammation des reins et des intestins.


Utilisation

Afin de développer au mieux ces propriétés toniques amères et eupeptiques qui caractérisent la plante de chardon sacré, il faut toujours que les préparations soient prises une demi-heure avant chaque repas et doivent être sirotées assez lentement, histoire de permettre le développement. d'une action réflexe par la stimulation des récepteurs du goût.

Il est également possible d'obtenir une liqueur de chardon saint: la préparation suit celle de toutes les autres liqueurs.

En pratique, la partie supérieure des fleurs et des tiges de chardon saint est débarrassée de l'écorce, mais en particulier les racines doivent être mises en infusion alcoolique froide avec l'ajout traditionnel de sucre ou de miel.

Après une période appropriée de décantation et de vieillissement, il est conseillé de consommer la liqueur de chardon-Marie en fin de repas.

Pour la préparation du vin de chardon sacré, il est cependant nécessaire de prévoir la macération, pendant une durée d'au moins cinq jours, de 30 g de chardon-Marie dans un litre de vin blanc. C'est un vin qui doit être pris avant les repas, car il a un effet apéritif, tandis que lorsqu'il est pris en milieu de matinée ou en milieu d'après-midi, il a un effet tonique.


Chardon sacré: Curiosités

Au XVe siècle, la plante du chardon sacré était très répandue, à tel point que même Shakespeare en parle et était utilisée comme un excellent remède pour contrer la palpitation.

Cette plante était considérée comme un véritable trésor des pauvres et une panacée, au contraire, pour les pères de famille.

Les anciens, cependant, n'ont laissé aucune mention à la postérité: nous avons commencé à parler de cette plante à partir du milieu des années 1400, en particulier à partir de la période où elle a été apportée des Indes et offerte en cadeau à Frédéric III, comme remède souverain pour lutter contre la migraine: on dit que l'avantage obtenu par l'empereur malade lui a donné le prédicat bien mérité de Benoît.



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