Conservation des espèces et de l'environnement

Conservation des espèces et de l'environnement

CONSERVATION DES ESPÈCES ENVIRONNEMENTALES

Le beau temps est parti ... continue

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LE CHEVAL PERSÉCUTE

Le cheval sauvage à l'état libre n'existe plus. La seule espèce sauvage non éteinte est le cheval de Przevalski (photo). Heureusement, il en existe plusieurs dans les zoos, qui organisent des croisements pour préserver la variabilité génétique de l'espèce. La fonction des zoos sera indispensable pour conserver certaines espèces et leur diversité, au moins jusqu'à ce que la population humaine (et l'espace qu'elle occupe) soit drastiquement réduite (donc au moins pendant quelques siècles). Mais certains militants des droits des animaux protestent contre la suppression des zoos. Même avec les meilleures intentions, l'émotion risque toujours de faire des dégâts.

Revenant à Rousseau, avec le recul, on comprit pourquoi les rapports des voyageurs louaient le comportement des populations «sauvages»: lorsque les explorations devenaient assez fréquentes (à partir du XVe siècle), les animaux «sauvages» n'étaient plus là en Europe. les voyageurs n'en avaient vu que quelques empaillés, en plus des vaches et des cochons. Ils se sont rendus dans des zones à climat tropical, où l'environnement abrite un plus grand nombre d'espèces que dans les zones tempérées, et où la densité de la population humaine n'était pas comparable à celle de l'Europe. Il leur semblait donc naturel d'associer cette nature fertile et cette abondance d'espèces à la présence de populations «sauvages».

LE BISON QUI N'EST PLUS

Il y a quatre ou cinq mille ans, le bison était répandu dans la vallée du Pô, comme dans de nombreuses plaines européennes. Puis il s'est éteint (ou a été éteint), probablement par un Buffalo Bill préhistorique avec des lances et des flèches, plutôt que par un Winchester qui se répète. Nos ancêtres Po adoraient évidemment les steaks de bison et n'étaient pas au courant de l'affaire de la vache folle. Le bison d'Amérique est représenté ici, le seul encore photographiable sur la planète; il n'y a pas de photos des Européens éteints. Donc…..

Soyons satisfaits d'un design

Un artiste extraordinaire l'a fait il y a quelque temps. En fait, le croquis a environ 17 000 ans; il est situé dans la célèbre Salle des Taureaux de la grotte de Lascaux, dans le sud de la France. Cette scène d'après-chasse représente un bison éviscéré, avec une lance coincée dans le ventre, et un chasseur allongé sur le sol, peut-être blessé ou tué par l'animal. Évidemment, les chasseurs et les proies se sont battus presque à égalité, mais même ainsi, en peu de temps, les Sapiens ont prévalu (pour ainsi dire) et le bison a disparu d'Europe.

Une relation de cause à effet a ainsi été établie qui n'existait pas; ces voyageurs ne savaient pas que les grands animaux de ces terres n'étaient qu'un pâle rappel de ceux qui les avaient peuplés cinquante mille ou vingt mille ans auparavant. En fait, ils pensaient que vingt mille ans plus tôt, le monde n'existait pas encore, et l'opinion selon laquelle le monde avait environ 4000 ans était acceptée sans trop de réserves.

Mais pourquoi parler du mythe du Good Time Gone ici sur Elicriso, un magazine environnemental? Qu'est-ce que la manière dont nos contemporains voient les siècles et les millénaires passés a à voir avec notre environnement? La raison est, et assez importante: cette façon de penser, normalement assez inoffensive, dans le cas de l'environnement et de la conservation d'autres espèces est très néfaste, et malheureusement le syndrome est répandu parmi les écologistes.

Pourquoi le syndrome est-il nocif pour l'environnement? Parce que ceux qui en souffrent ont tendance à penser que les problèmes environnementaux sont le résultat des tendances modernes ou seulement moderne, et qu'il suffit donc de revenir (du moins à certains égards) au style de vie d'il y a quelques siècles, pour résoudre les problèmes dont on se plaint. Précisément parce que les problèmes environnementaux sont extrêmement importants pour l'homme et la nature, il est essentiel que leurs causes soient identifiées avec une rigueur scientifique et non avec des attitudes idéologiques ou poétiques. Qu'est-ce que le passé a à voir avec la conservation de l'environnement? En effet, nous voulons conserver d'autres espèces et leurs environnementspour le futur. Mais le passé est l'une des clés les plus importantes pour comprendre le présent et imaginer l'avenir. À condition, bien entendu, que le passé puisse être connu avec une objectivité suffisante. Nous en sommes donc là, c'est pourquoi une interprétation correcte du passé est importante.

PARADIS HIMALAYA

Cette femme népalaise portant du bois et des branches sur son épaule nous rappelle que le passé n'était pas aussi idyllique qu'on le pense parfois de façon romantique. Voir c'est croire. Cependant, même avec si peu de technologie disponible, l'homme préhistorique a éliminé la flore et la faune qui l'entouraient. Ici aussi, je conseille aux sceptiques d'aller voir le Népal: il n'y a que des animaux domestiques, et il ne reste aucune trace dans de vastes étendues de bois. Le bois est pratiquement entièrement utilisé pour le chauffage et la cuisine, et il ne reste que les mauvaises herbes.

La conclusion que je voudrais vous conduire est que notre espèce est pour la natureintrusif et a tendance à dominer les environnements dans lesquels il vit; par conséquent, il élimine les espèces avec lesquelles il est en concurrence pour les ressources alimentaires ou l'espace, ceux qu'il mange et ceux qui représentent une menace réelle ou présumée. Comme nous le verrons plus loin, cela n'est pas dû à la méchanceté de notre espèce, mais à sa supériorité absolue dans le paysage biologique; ce n'est donc pas un phénomène moderne, mais il s'est toujours produit, du moins depuis que notre supériorité a commencé à se manifester.

Presque partout, des indices forts ont été trouvés sur un fait qui semble aujourd'hui indubitable: nos ancêtres préhistoriques ont commis des méfaits écologiques autant et dans certains cas plus que nos contemporains, et la nature et ses règles ne les ont pas compris, ni compris qu'ils devraient avoir à s'imposer des limites, à vivre en «équilibre» avec elle. Nous verrons quelques résultats de ces études dans les prochains numéros d'Elicriso. Ici, je voudrais souligner un fait qui serait évident, si ceux qui pensent au passé ne le faisaient pas avec une perspective nostalgique et poétique, avec peu d'attention aux faits. Les événements naturels se déroulent à une échelle de temps trop large pour être remarquée avec les moyens dont nos ancêtres disposaient. Par exemple, si une population ne pratique pas l'écriture (et la lecture) de manière généralisée et systématique, elle manque d'un moyen de mémorisation indispensable; sa mémoire peut être fiable pour une génération ou deux au plus, de sorte qu'il ne peut presque rien comprendre aux phénomènes naturels. Dans cette situation, en quelques années, la mémoire des faits commence à être remplacée par des mythes, des légendes, des fables et des théories plus ou moins farfelues, et à la fin de la vérité aucune trace ne subsiste.

LA PIERRE DE ROSETTE

Cette pierre célèbre, gravée d'une inscription en deux langues (hiéroglyphes égyptiens et grec ancien), servait à déchiffrer l'écriture des Egyptiens. Tant que les peuples écrivaient ainsi, avec un marteau et un burin sur le rocher, ou même sur des matériaux plus maniables, mais toujours à la main et avec difficulté, le savoir ne pouvait se transmettre que sporadiquement et entre quelques personnes. L'invention de l'imprimerie était nécessaire pour permettre à la connaissance scientifique et à la compréhension de la nature de s'épanouir.

Cela s'est certainement produit pour tous les peuples chasseurs-cueilleurs et pour les agriculteurs du Bon Passé, qui ne pratiquaient certainement pas l'écriture à des fins statistiques, en supposant que dans certains cas ils savaient écrire.

Cependant, il y a une raison évidente pour laquelle nos prédécesseurs ont eu un impact plus faible sur la nature que notre espèce aujourd'hui. Cette raison n'est pas la sagesse de nos ancêtres, mais une évidence qui se tient devant les yeux de tous: nos ancêtres étaient de loin moins nombreux notre. Ce fait très évident (je dirais presque banal) pour des raisons que nous verrons en partie n'est jamais signalée (3). Par exemple, au début du XVIIIe siècle, le monde était certainement dans un état plus naturel qu'aujourd'hui, mais alors les habitants de la planète étaient six cent millions, un dixième des six milliards aujourd'hui. Comme si aujourd'hui les habitants de l'Italie étaient un peu moins de six millions, au lieu de 57; dans cette situation, notre pays pourrait probablement être (ou revenir) au moins en partie à «l'état naturel». Alors, si nous nous intéressons à la nature et aux milieux naturels, pour comprendre les phénomènes, leurs causes et leurs effets, ne nous laissons pas induire en erreur par des attitudes nostalgiques, mais prêtons attention aux faits (et peut-être aux chiffres).

Quelques histoires environnementales instructives, concernant les faits du passé, nous les retrouverons dans le prochain numéro d'Elicriso, dans cette chronique.

Giancarlo Lagostena

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Bibliographie

  1. Voir La préhistoire de l'esprit, par Steven Mithen. Guensey Press, îles anglo-normandes, 1996;
  2. Sur le sujet, voir par exemple Marcher avec les grands singes: Jane Goodall, Dian Fossey, Birute Galdikas, de Sy Montgomery (1991);
  3. Pour en savoir plus, voir par exemple Les yeux bandés, par l'auteur de cette chronique, éditeur DeFerrari, Gênes 2001. Sur le site de l'éditeur (De Ferrari) dans quelques jours, vous pourrez lire un extrait sous forme de livre électronique.

Giancarlo Lagostena


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