Grande langue de bœuf du Karoo

Grande langue de bœuf du Karoo

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Gasteria disticha (Grande langue de bœuf du Karoo)

Gasteria disticha (Great Karoo Ox-tongue) est une petite succulente, atteignant 22,5 cm de haut, avec des feuilles en forme de sangle sur 2 rangées opposées. Les feuilles sont…


Usine de zèbre (Haworthiopsis, anciennement Haworthia, attenuata)

Souvent mal nommée et vendue sous le nom de Haworthia fasciata, cette minuscule succulente est une plante fantastique pour débutant!

La plante Zebra est surnommée pour ses rayures verticales blanches qui poussent de la base de ses feuilles jusqu'à ses pointes. Il ne pousse que jusqu'à 5 pouces de large et seulement 8 pouces de hauteur, ce qui en fait un compagnon idéal pour les petits espaces auquel vous n'aurez pas besoin d'attribuer le coin du salon! Il est non toxique et suit des soins succulents de base que tout le monde peut maîtriser.

Si vous envisagez de faire le saut dans la conservation des plantes succulentes, mais que vous n'êtes pas sûr de vouloir garder un géant ou quelque chose de difficile, la plante Zebra peut offrir sa petite taille, sa facilité d'entretien et ses charmants charmes à votre maison. ! Si vous faites déjà bien avec les plantes succulentes, entretenir la plante zèbre sera intuitif et simple!

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  • Difficulté d'entretien: très facile!
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  • Sol: Sol de cactus bien drainé.
  • Eau: laissez le sol sécher avant d'arroser à nouveau.
  • Engrais: à une concentration de 25 à 50% pendant la saison de croissance, aucun pendant l'automne et l'hiver.


Contenu

  • 1 divisions
    • 1.1 Grand Karoo
    • 1.2 Petit Karoo
  • 2 Géographie
    • 2.1 Grand Karoo
    • 2.2 Petit Karoo
  • 3 Géologie du Karoo
    • 3.1 Le Grand Karoo
    • 3.2 Histoire géologique du supergroupe du Karoo
    • 3.3 Géologie du petit Karoo
  • 4 Flore du Karoo
    • 4.1 Biome succulent du Karoo
    • 4.2 Biome de Nama Karoo
  • 5 Faune du Karoo
    • 5.1 Grand Karoo
    • 5.2 Petit Karoo
  • 6 Histoire moderne
    • 6.1 Grand Karoo
    • 6.2 Petit Karoo
  • 7 Karoo dans la littérature
  • 8 Voir aussi
  • 9 Références
  • 10 Liens externes

Le Karoo est distinctement divisé entre le Grand Karoo et le Petit Karoo par la chaîne de montagnes Swartberg, qui s'étend d'est en ouest, parallèle à la côte sud, mais est séparée de la mer par une autre chaîne est-ouest appelée les montagnes Outeniqua – Langeberg. Le Grand Karoo se trouve au nord de la chaîne de Swartberg, le Petit Karoo est au sud de celui-ci.

Great Karoo Modifier

La seule frontière nette et précise du Grand Karoo est formée par les chaînes les plus intérieures des montagnes du Cap Fold au sud et au sud-ouest. L'étendue du Karoo au nord est vague, s'effaçant progressivement et presque imperceptiblement dans le Bushmanland de plus en plus aride vers le nord-ouest. Au nord et au nord-est, il se fond dans la savane et les prairies du Griqualand West et du Highveld. [1] [11] La frontière aux grades est dans les prairies des Midlands de l'Est. [12] Le Grand Karoo est lui-même divisé par le Grand Escarpement dans le Haut Karoo (généralement au-dessus de 1200–1500 m) et le Bas Karoo sur les plaines ci-dessous à 700–800 m. Il existe un grand nombre de noms locaux, chacun désignant des sous-régions différentes du Grand Karoo, certains plus largement ou plus généralement connus que d'autres. Dans le Bas Karoo, allant d'ouest en est, ce sont le Tankwa Karoo, le Moordenaarskaroo, le Koup, le Vlakte et les plaines de Camdeboo. Le Hantam, le Kareeberge, le Roggeveld et l'uweveld sont les sous-régions les mieux connues du Haut Karoo, bien que la plupart d'entre elles soient simplement connues sous le nom de Haut Karoo, en particulier dans le nord. [1]

Little Karoo Modifier

Les limites du Petit Karoo sont nettement définies par des chaînes de montagnes à l’ouest, au nord et au sud. La route entre Uniondale et Willowmore est considérée, par convention, comme formant l'extrémité orientale arbitraire approximative du petit Karoo. Son étendue est beaucoup plus petite que celle du Grand Karoo. [1] Localement, il est généralement appelé le Klein Karoo, qui est Afrikaans pour Little Karoo.

Great Karoo Modifier

Le Grand Karoo chevauche le parallèle 30 ° S à l'ouest du continent, dans une position similaire à d'autres zones semi-désertiques de la terre, au nord et au sud de l'équateur. Il se trouve en outre à l'ombre des pluies des montagnes du cap Fold, le long de la côte ouest. [1] Le "Bas Karoo" occidental (le Tankwa Karoo et le Moordenaarskaroo) contiennent des restes des montagnes du cap Fold [13] (par exemple les montagnes Witteberg et Anysberg) [1] qui lui donnent une apparence modérément vallonnée, mais plus à l'est, le Le Bas Karoo devient une plaine monotone et plate. Le "Haut Karoo" a été envahi par des seuils de dolérite (voir ci-dessous), [14] créant de multiples collines au sommet plat, ou Karoo Koppies, qui sont emblématiques du Grand Karoo.

La végétation du Haut-Karoo est similaire à celle du Bas Karoo, si peu de gens font la distinction entre les deux.

L'autoroute principale (la N1) et la ligne de chemin de fer du Cap au nord pénètrent dans le Bas Karoo depuis la vallée de la rivière Hex juste avant la rivière Touws et suivent un cours à environ 50 km au sud du Grand Escarpement jusqu'à Beaufort Ouest. Par la suite, ils gravissent progressivement le Grand Escarpement le long d'une large vallée jusqu'aux Trois Sœurs sur le Plateau Central et le Haut Karoo.

En tournant au nord de la N1 entre Touws River et Beaufort West, à Matjiesfontein, la route monte le Grand Escarpement à travers le col Verlatenkloof pour atteindre Sutherland, à 1456 m d'altitude, qui est réputée la ville la plus froide d'Afrique du Sud avec des températures minimales moyennes de −6,1 ° C en hiver. [15] Certaines parties de l'est de Mpumalangan Highveld connaissent parfois des températures plus basses que Sutherland, mais pas aussi systématiquement que Sutherland. [15] Les chutes de neige ne sont pas rares pendant les mois d'hiver méridionaux. L'Observatoire astronomique sud-africain dispose d'un emplacement de télescopes à environ 20 km à l'est de la ville, sur un petit plateau à 1798 m au-dessus du niveau de la mer, et abrite le grand télescope d'Afrique australe, le plus grand télescope optique de l'hémisphère sud. [16] [17] Au nord, toujours sur le plateau et à 75 km au nord-ouest de Carnarvon, sept antennes paraboliques font partie du Square Kilometer Array qui, 2500 au total, sera dispersé dans d'autres parties de l'Afrique du Sud et Australie, pour étudier le ciel du sud aux fréquences radio. Notre galaxie, la Voie lactée, l'une des principales cibles de cette entreprise, est mieux vue depuis l'hémisphère sud. [18] Le Haut Karoo est en effet un site idéal pour un observatoire astronomique. Ce n'est pas seulement à cause du ciel clair, de l'absence de lumières artificielles et de la haute altitude, mais aussi parce qu'il est complètement inactif sur le plan tectonique (ce qui signifie qu'il n'y a pas de lignes de faille ou de volcans à proximité, [13] et qu'aucun tremblement de terre ou tremblement de terre ne se produit, même à de grandes distances). [19]

Little Karoo Modifier

Le Petit Karoo est séparé du Grand Karoo par la chaîne de montagnes Swartberg. Géographiquement, il s'agit d'une vallée longue de 290 km, large de 40 à 60 km seulement, formée par deux chaînes parallèles de Cape Fold Mountain, le Swartberg au nord et la chaîne continue Langeberg-Outeniqua au sud. La bande nord de la vallée, à moins de 10 à 20 km du pied des montagnes de Swartberg, ressemble le moins au karoo, car c'est une zone bien arrosée à la fois par la pluie et les nombreux ruisseaux qui descendent la montagne, ou à travers défilés étroits dans le Swartberg du Grand Karoo. Les principales villes de la région sont situées le long de cette bande nord du Petit Karoo: Montagu, Barrydale, Ladismith, Calitzdorp, Oudtshoorn et De Rust, ainsi que des stations de mission bien connues telles que Zoar, Amalienstein et Dysselsdorp.

La bande sud de 30 à 50 km de large, au nord de la chaîne de Langeberg, est aussi aride que l'ouest du Karoo inférieur, sauf à l'est, où la chaîne de Langeberg commence (arbitrairement) à être appelée les montagnes Outeniqua.

Le petit Karoo n'est accessible que par la route à travers les défilés étroits coupés à travers les montagnes environnantes de Cape Fold par d'anciennes rivières, mais toujours fluides. Quelques routes traversent les montagnes à travers des cols, dont le plus célèbre et le plus impressionnant est le col Swartberg entre Oudtshoorn dans le Petit Karoo et Prince Albert de l'autre côté des montagnes Swartberg dans le Grand Karoo. De plus, la route principale entre Oudtshoorn et George, dans la plaine côtière, traverse les montagnes au sud via le col d'Outeniqua. La seule sortie du Petit Karoo qui n'implique pas de traverser une chaîne de montagnes est la vallée étroite de Langkloof, longue de 150 km, entre Uniondale et Humansdorp, près de Plettenberg Bay.

Le Grand Karoo Modifier

En termes géologiques, le supergroupe du Karoo fait référence à une séquence étendue et géologiquement récente (180-310 millions d'années) de roches sédimentaires et ignées, [14] flanquée au sud par les montagnes du Cap Fold, et au nord par le plus ancien Ventersdorp Lavas, le Supergroupe du Transvaal et le SuperGroupe du Waterberg. [13] Il couvre les deux tiers de l'Afrique du Sud et s'étend par endroits jusqu'à 8 000 m sous la surface du sol, constituant un immense volume de roches qui s'est formé, géologiquement parlant, en peu de temps. [20] [21] Bien que presque tout le Grand Karoo soit situé sur les roches du Supergroupe du Karoo, les roches géologiques du Karoo s'étendent sur une zone beaucoup plus grande, à la fois en Afrique du Sud et au Lesotho, mais aussi au-delà de ses frontières et sur d'autres continents qui faisait partie du Gondwana. [5] [13] [14]

Histoire géologique du supergroupe du Karoo Modifier

Le Supergroupe du Karoo s'est formé dans un vaste bassin intérieur il y a 320 millions d'années, à une époque où cette partie du Gondwana qui allait devenir l'Afrique, s'étendait au-dessus du pôle Sud. [11] [22] Les icebergs qui avaient vêlé les glaciers et les calottes glaciaires au nord ont déposé une couche de 1 km d'épaisseur de boue contenant des pierres de goutte d'origines et de tailles variables dans ce bassin. Cela devint le groupe Dwyka composé principalement de tillite, la couche la plus basse du supergroupe Karoo. [14] Comme Gondwana a dérivé vers le nord, le bassin s'est transformé en une mer intérieure avec de vastes deltas marécageux le long de ses rivages nordiques. La tourbe de ces marais s'est finalement transformée en grands gisements de charbon qui sont exploités au KwaZulu-Natal et sur le Highveld. Cette couche de 3 km d'épaisseur est connue sous le nom de groupe Ecca, qui est recouverte par le groupe de Beaufort de 5,6 km d'épaisseur, posé sur une vaste plaine avec des rivières de type Mississippi déposant de la boue d'une immense chaîne de montagnes au sud. [14] Les reptiles et les amphibiens antiques ont prospéré dans les forêts humides et leurs restes ont rendu le Karoo célèbre parmi les paléontologues. Le premier de ces fossiles du Karoo a été découvert en 1838 par Andrew Geddes Bain, d'origine écossaise, sur une route coupée près de Fort Beaufort. Il a envoyé ses spécimens au British Museum, où son compatriote écossais Robert Broom a reconnu les caractéristiques de mammifères des fossiles du Karoo en 1897. [23]

Après la période de Beaufort, l'Afrique australe (qui fait toujours partie du Gondwana) est devenue un désert de sable aride avec seulement des rivières et des bassins éphémères. Ces sables se sont consolidés pour former le groupe Stormberg, dont les vestiges ne se trouvent qu'à proximité immédiate du Lesotho. Plusieurs nids de dinosaures, contenant des œufs, certains contenant des squelettes de fœtus de dinosaures, ont été trouvés dans ces roches, près de ce qui était autrefois une casserole marécageuse. [24] [25] [26]

Enfin, il y a environ 180 millions d'années, l'activité volcanique a eu lieu à une échelle titanesque, ce qui a mis fin à une évolution florissante des reptiles. [23] Ces genres représentent certains des animaux éteints, principalement des prédinosaures, du Karoo:

Les collines du Karoo Koppies sont coiffées de seuils de dolérite durs et résistants à l'érosion. Il s’agit de lave solidifiée qui a été forcée sous haute pression entre les strates horizontales des roches sédimentaires qui composent la majeure partie de la géologie du Karoo. Cela s'est produit il y a environ 180 millions d'années, lorsque d'énormes volumes de lave ont été extrudés sur la majeure partie de l'Afrique australe et des régions adjacentes du Gondwana, à la fois à la surface et profondément sous la surface entre les couches sédimentaires. Depuis cette extrusion massive de lave, l'Afrique australe a subi une période prolongée d'érosion, exposant les roches plus anciennes et plus tendres, sauf là où elles étaient protégées par une calotte de dolérite. Les genres présents comprennent:

  • Mésosaure, carnivore aquatique Dwyka
  • Bradysaurus, Herbivore du Groupe Beaufort
  • Diictodon, Permiansynapsid
  • Rubidgea, Prédateur permien
  • Lystrosaurus, Thérapside herbivore du Trias
  • Thrinaxodon, Thérapside carnivore du Trias
  • Euparkeria, archosaure
  • Massospondyle, Trias tardif au début du Jurassique herbivore, dinosaure bipède
  • Megazostrodon, mammifère précoce [23]

Les effusions de lave qui ont mis fin au dépôt de roches du Karoo, ont non seulement couvert la surface africaine et d'autres parties du Gondwana avec une couche de lave basaltique de 1,6 km d'épaisseur, [14] mais elles ont également forcé son chemin, sous haute pression, entre les couches horizontales. de roches sédimentaires appartenant aux groupes Ecca et Beaufort, pour se solidifier en seuils de dolérite. Les longues fissures verticales à travers lesquelles la lave a jailli se sont solidifiées en digues qui ressemblent à la Grande Muraille de Chine depuis les airs. [5] Depuis environ 150 millions d'années, la surface sud-africaine a été soumise à une période d'érosion presque ininterrompue, en particulier au cours des 20 derniers millions d'années, [14] rasant de nombreux kilomètres de sédiments. Cela a exposé les seuils de dolérite, qui étaient plus résistants à l'érosion que les sédiments du Karoo, formant l'une des caractéristiques les plus caractéristiques du paysage du Karoo, à savoir les collines au sommet plat, appelées «Karoo Koppies».

Géologie du petit Karoo Modifier

La géologie du Petit Karoo ne ressemble en rien à celle du Grand Karoo (voir le schéma à gauche, d'une coupe géologique NS à travers le Petit et le Grand Karoos). [11] La vallée fait partie intégrante de la ceinture de montagne du cap Fold, les deux chaînes de chaque côté étant composées de grès quartzitique extrêmement dur et résistant à l'érosion appartenant au groupe de Table Mountain, vieux de 450 à 510 millions d'années. (c'est-à-dire la couche la plus ancienne du supergroupe du Cap). Le fond de la vallée est recouvert, pour l'essentiel, par la couche suivante (plus jeune) du Supergroupe, à savoir les schistes de Bokkeveld, beaucoup plus tendres. La dolérite du Grand Karoo n'a pas pénétré ces roches, donc les Karoo Koppies ne sont pas vus dans le Petit Karoo. [13]

Le Petit Karoo contient deux autres caractéristiques géologiques qui confèrent au paysage un caractère particulier. Lors de l'érosion de l'intérieur africain suite au bombement du continent lors des effusions de lave massives qui ont mis fin à la sédimentation du Karoo il y a 180 millions d'années, une partie des matériaux érodés a été piégée dans les vallées des montagnes du Cap Fold, en particulier pendant la période du Crétacé, il y a environ 145 ± 4 à 66 millions d'années (Ma). Ces "conglomérats Enon", comme on les appelle, ont été déposés par des rivières à haute énergie et à débit rapide, [14] et se trouvent entre Calitzdorp et Oudtshoorn, où ils forment les "Redstone Hills" d'un rouge frappant. [1] [11] [13] [15] [27]

La deuxième caractéristique géologique spéciale qui marque le petit Karoo est la ligne de faille de 300 km de long le long du bord sud des montagnes de Swartberg. Les montagnes de Swartberg ont été soulevées le long de cette faille, à tel point que dans la région d'Oudtshoorn, les roches qui forment la base du supergroupe du cap sont exposées. Ceux-ci sont connus localement sous le nom de groupe Cango, mais sont probablement en continuité avec le groupe de Malmesbury qui forme la base de Table Mountain sur la péninsule du Cap, et des affleurements similaires dans le Cap occidental. [14] Dans le petit Karoo, l'affleurement est composé de calcaire, dans lequel un ruisseau souterrain a sculpté les grottes de Cango d'une étendue impressionnante. [5] [11] [13] [15]

Le World Wildlife Fund a classé le Grand Karoo et le Petit Karoo comme presque entièrement dans deux de ce qu'ils considèrent comme les huit biomes botaniques d'Afrique du Sud, [28] ils ont inventé leurs biomes succulents Karoo et le Nama Karoo, bien que les deux, comme le supergroupe géologique du Karoo , sont plus étendus que le Karoo géographique ou historique décrit dans les atlas et guides sud-africains (comparez la carte à droite avec la carte au début de l'article). [5] [15] [29]

Succulent biome du Karoo Modifier

Le succulent biome du Karoo longe la côte ouest, d'environ Lamberts Bay vers le nord jusqu'à plus de 200 km dans le sud de la Namibie. [30] [31] Il commence dans le sud juste au nord de la région géographique de sandveld, à environ 250 km au nord de Cape Town et continue à travers le Namaqualand, le Richtersveld, immédiatement au sud de la rivière Orange et dans la région de Namaqualand ou de Namaland du sud de la Namibie. Aucune de ces régions n'est jamais désignée, que ce soit géographiquement ou localement, sous le nom de «Karoo». [11] Cependant, il a une extension majeure à l'intérieur des terres dans les régions de Tankwa Karoo et de Moordenaarskaroo du Karoo inférieur et la région adjacente du Haut Karoo du Grand Karoo géographique. Il se produit également au sud, dans une partie de la vallée de la rivière Breede, sous le nom de Robertson Karoo. De là, il continue vers l'est dans la moitié ouest du petit Karoo. [1] [4] [5] [11] [15] [29]

Le succulent biome du Karoo est dominé par des arbustes nains, feuillus-succulents et des annuelles, principalement des astéracées, communément appelées marguerites Namaqualand, qui présentent des expositions florales spectaculaires couvrant de vastes étendues du paysage au printemps méridional (août-septembre) après bonnes pluies en hiver. Les graminées sont rares, ce qui rend la plupart du biome impropre au pâturage. La faible pluviométrie, en fait, décourage la plupart des formes d'agriculture. Une exception est l'industrie florissante de l'élevage d'autruches dans le Petit Karoo, qui dépend fortement de l'alimentation complémentaire avec la luzerne. [5] [15] La différence entre le succulent biome Karoo et le biome Nama Karoo est que le premier reçoit la petite pluie qui tombe sous forme de pluie cyclonique en hiver, qui a moins de pouvoir érosif que les orages d'été rares mais violents du Nama Karoo . [30] Le gel est également moins commun dans le biome succulent de Karoo que dans le biome de Nama Karoo. [30] Le nombre d'espèces de plantes principalement succulentes est très élevé pour une zone aride de cette taille partout dans le monde. [30]

Nama Karoo biome Modifier

Le biome de Nama Karoo est entièrement situé sur le plateau central principalement à des altitudes comprises entre 1000 et 1500 m. [32] [33] Il incorpore presque la totalité du Grand Karoo historique et géographique, mais inclut également une partie du Namaqualand du sud de la Namibie et du Bushmanland de l'Afrique du Sud (les deux noms géographiques locaux, pas les noms de biomes). [1] [11] C'est le deuxième plus grand biome en Afrique du Sud, [32] [33] et forme la transition botanique entre le biome de fynbos [34] au sud et le biome de savane [35] au nord. Elle est définie principalement par la dominance d'arbustes nains (moins de 1 m de haut) avec une co-dominance de graminées en particulier vers le nord-est et l'est où elle se classe dans le biome des prairies du highveld et des Eastern Midlands. [36] Les arbustes et les herbes sont à feuilles caduques, principalement en réponse aux pluies irrégulières. [32] [33] Une grande partie du biome de Nama Karoo est utilisée pour l'élevage de moutons et de chèvres, fournissant du mouton, de la laine et des peaux pour les marchés locaux et internationaux, d'autant plus que le bétail peut fréquemment être alimenté en eau par les forages. Le surpâturage aggrave l'érosion causée par les violents orages qui se produisent, rarement, en été. Il favorise également le remplacement des graminées par des arbustes, en particulier les variétés les moins comestibles comme le threethorn (Rhigozum trichotomum), bitterbos (Chrysocoma ciliata) et douce épine (Acacia karroo). [32] [33] Cependant, il y a peu d'espèces végétales rares ou Red Data Book dans le biome de Nama Karoo. [32] [33]

Great Karoo Modifier

Le Grand Karoo abritait une grande variété d'antilopes (en particulier le springbok), le quagga et d'autres gros gibiers, en particulier sur les plaines herbeuses de l'est. François Le Vaillant, le célèbre explorateur, naturaliste et ornithologue français, qui a parcouru le Grand Karoo dans les années 1780, a tué un hippopotame dans la rivière Great Fish dans le Karoo (et a mangé son pied pour le petit déjeuner). Il a également noté qu'il a vu la spoor d'un rhinocéros près de Cranemere, dans les plaines de Camdeboo (est du Bas Karoo). Des défenses d'éléphant ont été trouvées par des fermiers dans le district de Camdeboo, mais aucune trace n'a été signalée pour en avoir vu vivant dans cette région. [7] Le quagga parcourait le Karoo en grand nombre avec les gnous et les autruches, qui semblaient toujours les accompagner. [7] Ces quagga semblaient doux et faciles à domestiquer. (Une paire de quagga était utilisée pour tirer une calèche à travers Londres, plus pour la curiosité que pour toute supériorité que le quagga aurait pu avoir sur un cheval.) Ils étaient donc aussi des proies faciles pour les chasseurs, qui les chassaient pour le sport plutôt que pour leur viande. . [7] Au milieu des années 1800, ils étaient presque éteints et en 1883, le dernier est mort dans un zoo d'Amsterdam.

Le phénomène zoologique le plus étrange et le plus déroutant du Grand Karoo était probablement l'apparition périodique et imprévisible de migrations massives de springboks. [7] [9] Ces migrations venaient toujours du nord et pouvaient soit aller à l'ouest vers Namaqualand et la mer, au sud-ouest à travers des villes telles que Beaufort West, ou au sud à travers le district de Camdeboo. Ces vastes troupeaux se déplaçaient régulièrement et inexorablement à travers les plaines, piétinant tous devant eux, y compris les leurs. Le Vaillant a donné le premier témoignage oculaire d'une telle migration en 1782. [7] Il a traversé le troupeau remplissant les plaines de Camdeboo, ne voyant ni le début ni la fin de la masse en mouvement.

En 1849, un énorme troupeau de springbok, parmi lesquels se mêlaient gnous, blesbok, quagga et éland, traversa Beaufort West. Tôt un matin, la ville a été réveillée par un bruit semblable à celui d'un vent fort, et soudain la ville s'est remplie d'animaux. Ils ont dévoré chaque brin de feuillage de la ville et de la campagne environnante. Le dernier du troupeau en mouvement continu a quitté la ville 3 jours plus tard, pour disparaître vers l'ouest. Le Karoo donnait l'impression qu'un feu l'avait balayé. Au cours de ces migrations, les plaines et les coteaux de chaque côté étaient recouverts d'une épaisse masse de springbok, entassés comme des moutons dans un repli. À perte de vue, le paysage était vivant avec eux. [7]

Au cours de ces migrations, le springbok n'a jamais couru ni trotté. Dans l'ensemble, ils se taisaient, à l'exception du frémissement de leurs sabots trépidants. Rien ne pouvait les détourner, et les chasseurs pouvaient chevaucher parmi eux, leur tirant au hasard, sans apparemment alarmer. Les gens pouvaient se déplacer parmi eux et les tuer avec des bâtons, ou les paralyser en saisissant une jambe et en la cassant. Non seulement les gens suivaient ces troupeaux pour la viande facile qu'ils fournissaient, mais aussi les lions, les léopards, les guépards, les chiens sauvages d'Afrique, les hyènes et les chacals s'en prenaient à eux. [7]

Personne ne savait comment, pourquoi ou où ces migrations avaient commencé, ni où elles se sont terminées, et personne ne savait si ces animaux sont jamais retournés là où ils avaient commencé. Les migrations étaient toujours unidirectionnelles, du nord du Grand Karoo. [7]

Des essaims de criquets pèlerins ont également fréquemment envahi ou sont apparus dans le Grand Karoo, et se produisent encore de temps en temps aujourd'hui. [7]

Le lapin fluvial, animal en danger critique d'extinction, vit exclusivement dans les bassins fluviaux saisonniers et dans un ensemble très particulier de garrigue dans la région semi-aride centrale du Karoo. [37] Il est chassé par les falconiformes et les aigles de Verreaux. [38] Ses nombres ont été constamment en baisse en raison de la destruction de son habitat. [39] Ils sont uniques par rapport aux espèces similaires en raison de leur polygamie et du fait que chaque femelle ne peut produire qu'un ou deux descendants par an. [38]

L’introduction de la pompe éolienne pour exploiter les ressources en eau souterraine du Grand Karoo à la fin des années 1800 a rendu possible pour la première fois l’habitation permanente de l’homme et l’élevage de moutons sur de grandes parties du Grand Karoo. [5] [15] En conséquence, le nombre grouillant de grandes antilopes dans le Karoo a diminué dans l'insignifiance et avec eux, les grands carnivores ont presque disparu. Aujourd'hui, le caracal (7–19 kg), [40] le chacal à dos noir (6–10 kg), [40] l'aigle de Verreaux (3,0–5,8 kg) et l'aigle martial (3,0–6,2 kg) [41] [ 42] sont sans doute les plus grands prédateurs susceptibles d'être vus dans le Grand Karoo aujourd'hui. Les léopards (20 à 90 kg) se produisent, en particulier dans les montagnes, mais sont très secrets et sont donc rarement vus. [40] Beaucoup d'animaux qui habitaient autrefois le Karoo en grand nombre, y compris les lions, ont été réintroduits dans la région dans les réserves naturelles et les fermes de gibier.

Little Karoo Modifier

Comme dans le Grand Karoo, les antilopes et autres gros gibiers ont habité le Petit Karoo dans le passé. Cependant, le zèbre dominant n'était pas le quagga, mais le zèbre de la montagne du Cap, (Equus zèbre zèbre) qui est adapté à la vie sur un terrain accidenté et montagneux. Leurs sabots sont plus durs et poussent plus vite que ceux du zèbre de Burchell (Equus quagga burchellii), qui vit dans les plaines. [43] Les deux espèces sont donc rarement vues dans le même habitat. Le quagga est étroitement lié au zèbre de Burchell et semble également avoir été confiné dans les plaines.

Le zèbre de montagne s'est produit dans les régions montagneuses de la ceinture de Cape Fold et le long de la partie sud du Grand Escarpement. Ainsi, ils étaient endémiques, entre autres, du Bas Karoo occidental et du Petit Karoo. Cependant, ils ont été chassés jusqu'à l'extinction, laissant moins de 100 individus dans les années 1930. Les efforts de conservation depuis lors ont porté leur nombre à 1200 en 1998, principalement en concentrant ces zèbres dans des réserves naturelles et des zones protégées, la plus connue d'entre elles étant le parc national de Mountain Zebra près de Cradock dans le Grand Karoo. Les zèbres des montagnes du Cap se trouvent encore dans les zones protégées gérées par Cape Nature, y compris les réserves naturelles de Kamanassie et de Gamkaberg.

L'autruche se trouve dans toute l'Afrique, mais les plus beaux spécimens provenaient du Petit Karoo, où le temps sec, mais l'eau abondante dans les ruisseaux formaient un habitat idéal pour ces grands oiseaux incapables de voler. Ici, ils atteignent plus de 2 m de hauteur et pèsent plus de 100 kg. Les plumes du mâle sont appréciées par de nombreuses cultures en Afrique, en Europe et en Asie depuis des milliers d’années. [5] [15] Dans les années 1860, un fermier du district de Graaff-Reinet était apparemment la première personne à démontrer que l'autruche pouvait être domestiquée avec succès, élevée en captivité et les œufs éclos dans des incubateurs, tout en produisant encore les magnifiques plumes . [15] Cette idée a été rapidement adoptée par les agriculteurs du Petit Karoo, où ils ont commencé à cultiver la luzerne comme nourriture préférée des oiseaux. En 1880, pas moins de 74 000 kg de plumes ont été exportés et en 1904, elle a franchi la barre des 210 000 kg. [15]

La Première Guerre mondiale a provoqué un effondrement du marché des plumes d'autruche, mais l'industrie s'est rétablie plus tard, lorsque non seulement les plumes étaient recherchées, mais aussi le cuir d'autruche, et sa viande, très savoureuse, et un produit d'exportation majeur. . Aujourd'hui, plusieurs fermes peuvent être visitées par les touristes, près d'Oudtshoorn, le centre de l'industrie de l'autruche. [5] [15]

Great Karoo Modifier

Les premiers colons européens débarquèrent au cap de Bonne-Espérance en 1652 et, entre 1659 et 1664, tentèrent plusieurs fois sans succès de pénétrer le Grand Karoo par le sud-ouest. [4] Les Européens qui sont entrés pour la première fois dans le Grand Karoo l'ont fait du sud-est (voyageant au nord de la baie d'Algoa), qui est légèrement moins aride que le Karoo occidental. [7] [15] C'étaient les trekboers du milieu des années 1700, qui mena une existence nomade, endurant de grandes épreuves dans l'aridité implacable, la chaleur intense (telle que même leurs chiens ne pouvaient pas marcher sur le sol brûlant et devaient être soulevés dans les chariots surpeuplés), et l'amer froid en hiver, surtout la nuit. [7] Avant cette époque, les seuls habitants étaient les clans de langue Khoe qui migraient à travers la région, et les peuples de langue Ui, qui vivaient en petits groupes familiaux et, on pense, sont restés en grande partie dans leurs propres «territoires», tuant leur propre gibier, ramasser des bulbes et des racines et boire à une source ou à une autre source d'eau sur leur territoire. [7] [15] Parfois, ces territoires étaient très vastes et le groupe familial se déplaçait d'une partie à l'autre. Leurs seuls animaux domestiques étaient des chiens. [7] Les agriculteurs parlant le Ntu à l'est du Grand Karoo n'occupaient pas cette région aride en raison de la rareté des pluies qui empêchait l'élevage du bétail.

En 1854, Daniel Halladay a inventé la pompe éolienne à plusieurs lames (moulin à vent) aux États-Unis. Il fut perfectionné en 1883, et bientôt l'Afrique du Sud (et ailleurs) les produisit en grand nombre. Ces pompes à vent ont transformé le Grand Karoo, rendant pour la première fois possible l'installation permanente et l'élevage (principalement des moutons) [5] sur de grandes parties du Karoo. [15] Comme le Karoo Koppie, la pompe à vent à plusieurs lames est devenue une caractéristique emblématique du Grand Karoo. L'élevage de moutons et la clôture des terres ont fait en sorte que le nombre d'antilopes a considérablement diminué, et avec eux, les grands carnivores. Les léopards sont toujours présents dans les montagnes, mais les lions ne se trouvent plus que dans les réserves naturelles, où ils ont été récemment réintroduits dans le Grand Karoo.

En 1872, la construction a commencé pour relier le système ferroviaire côtier de la colonie du Cap avec les champs de diamant à Kimberley, [44] [45] La nouvelle ligne a commencé à Worcester et est entrée dans le Karoo inférieur par la vallée de la rivière Hex, où elle a suivi un cours presque à mi-chemin entre les montagnes de Swartberg au sud et le grand escarpement au nord. En chemin, il a traversé le pittoresque village victorien de Matjiesfontein, avec l'historique Lord Milner Hotel, qui est toujours opérationnel aujourd'hui. Le chemin de fer atteint ce point en 1878, avant de se diriger vers Beaufort Ouest au pied du Grand Escarpement. De là, il a atteint le sommet du plateau africain près de Three Sisters le long d'une vallée avec une pente si basse que les passagers étaient (et sont toujours) à peine conscients qu'ils montaient le Grand Escarpement. De là, il a continué à travers le Haut Karoo, jusqu'à De Aar, et a traversé la rivière Orange à Hopetown, où le premier diamant d'Afrique du Sud, le diamant Eureka, a été trouvé. La rivière Orange, à ce stade, forme la frontière non officielle locale entre le Grand Karoo et le Highveld. [5]

La ligne a atteint Kimberley en 1885, et a depuis été prolongée via le Botswana (alors Bechuanaland) pour atteindre le Zimbabwe et la Zambie (alors qu'ils étaient encore connus sous le nom de Rhodésie du Sud et du Nord), et des embranchements ont été construits vers la Namibie et Port Elizabeth via un hub à De Aar, dans le Grand Karoo. D'autres lignes secondaires ont ensuite été construites à partir de points plus au nord jusqu'à Bloemfontein, Durban et, bien sûr, vers Johannesburg.

Pendant la deuxième guerre anglo-boer de 1899–1902, trois unités commando républicaines, renforcées par les sympathisants («rebelles») de la colonie du Cap, ont mené des opérations étendues dans tout le Karoo. D'innombrables escarmouches ont eu lieu dans la région, avec le district magistral de Calvinia, en particulier, contribuant un nombre important de combattants à la cause républicaine. Fought both conventionally and as a guerrilla struggle over the Karoo's vast expanses, it was a bloody war of attrition wherein both sides used newly developed technologies to their advantage. Numerous abandoned blockhouses can still be seen at strategic locations, especially along the railway line, throughout the Great Karoo. A prime example still "guards" a bridge over the Buffels River, 12 km (7.5 mi) to the east of the town of Laingsburg, in the Lower Karoo, between Matjiesfontein and Beaufort West.

Recently, nature reserves and game farms have been established in many parts of the Great Karoo, turning what was once regarded as a forbiddingly desolate and unattractive geographical barrier into a tourist destination.

Little Karoo Edit

This area was explored by European settlers in the late 17th century, who encountered the Khoisan people as the original inhabitants of this area. The latter called the Swartberg Mountains kango meaning "a place rich in water". [5] The Cango Caves in the Swartberg Mountains are named after this Khoisan word.

The Little Karoo, and especially Oudtshoorn, became synonymous with the ostrich-feather industry in the 1880s. [5] [15] [27] The resulting "feather millionaires" built Victorian "Feather Palaces" all over town, using the red rocks belonging to the Enon Conglomerate, and related Kirkwood Formation, to build them. [11] These grand red palaces and other buildings in Oudtshoorn can still be admired today.

A railway line was built to connect Calitzdorp and Oudtshoorn, to Willowmore and from there, via Klipplaat, to Port Elizabeth, from where the ostrich feathers from the Little Karoo’s ostrich farms could be exported to Europe. That line is no longer in use today.

The Swartberg Pass was built, with convict labor, between 1881 and 1888 by Thomas Bain, son of the famous Andrew Geddes Bain, who built Bain's Kloof Pass and many others in the Western Cape. The main motivation for building the pass was to provide an all-weather road connection between the southern Great Karoo, and Oudtshoorn (and from there to the sea). [5] [15] The two alternative roads, through the Meiringspoort and the Seweweekspoort defiles, were subject to periodic flooding, after heavy thunderstorms in the Great Karoo. The Swartberg Pass is not tarred and can be treacherously slippery after rain. It also becomes impassable after heavy snowfalls on the mountain, a not infrequent occurrence in winter.

Poet Thomas Hardy wrote of the Karoo in his 1899 poem "Drummer Hodge" (or "The Dead Drummer"). [46]

Rudyard Kipling, in his 1901 poem "Bridge-Guard in the Karroo", evoked the loneliness experienced by blockhouse soldiers at Ketting station on the Dwyka River while guarding the Karoo railway track, a lifeline during the South African War. [47]


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